Le mot berbère est dérivé du grec barbaroi et retenu par les Romains dans barbarus, puis récupéré par les Arabes en barbar et enfin par les Français avec berbère.

Ce terme désigne avant tout les «gens dont on ne comprend pas la langue», c'est-à-dire les étrangers.  Par extension, le mot a signifié «sauvage» ou «non-civilisé». Les Berbères se désignent eux-mêmes par le terme Imazighen (au pluriel); au singulier, c’est le   terme Amazigh (berbère) qui est employé. Le mot tamazight désigne   leur langue (berbère) et Tamazgha le territoire auquel ils   appartiennent (la Berbérie). Le mot Amazigh signifie «homme noble» ou «homme libre» .

Source: Université Laval, Québec

2 Données démolinguistiques [sur l'Algérie]

La population de l'Algérie se compose de deux groupes ethniques importants: les Berbères et les Arabes. La plupart des Algériens descendent de ces deux ethnies. L'islam (sunnite), pratiqué par près de 99 % de la population, unifie le peuple algérien; les autres sont des catholiques d'origine française ou des juifs. Il est cependant difficile de déterminer la répartition exacte des Arabes et des Berbères, tant leur population a été mêlée au cours de l'histoire. Historiquement, les Berbères (appelés qabaïl en arabe) forment la plus ancienne des communautés d'Afrique du Nord et plusieurs traits de leur civilisation sont en continuité avec ceux des cultures préhistoriques. Ils occupèrent toute la côte d'Afrique du Nord, entre l'Égypte et l'océan Atlantique. Ce n'est que lors de la conquête arabe au VIIe siècle que les Arabes prirent place aux côté des Berbères des plaines. On sait que pratiquement tous les Berbères se sont islamisés, mais ceux habitant les montagnes ne se sont jamais arabisés. La langue maternelle de la grande majorité des Algériens est un parler populaire le «darija», qui signifie littéralement «langue courante» (à plusieurs variétés mutuellement intelligibles) ou le berbère (tamazight), la langue «autochtone».

2.1 Les arabophones

                 

Aujourd'hui, la majorité des Algériens sont arabophones dans une proportion de 72 %. Parmi les Arabophones, c'est l'arabe algérien qui dominent nettement avec 60 % de la population totale et 83,2 % des arabophones. Les autres arabophones parlent le hassaniyya (11,3 %), l'arabe marocain (0,4 %), l'arabe du Sahara (0,1 %), l'arabe égyptien, voire l'arabe irakien. Toutes les variétés d'arabe appartiennent au groupe sémitique de la famille   chamito-sémitique. Mais tous les arabophones d'Algérie parlent l'arabe algérien pour communiquer entre eux. Autrement dit, à l'oral, c'est l'arabe algérien qui sert de langue véhiculaire, mais à l'écrit, c'est l'arabe classique.
      

L’arabe dialectal, appelé aussi wattani («l'arabe de la nation algérienne») ou darija («langue courante») ou encore maghribi, que l’on parle en Algérie est particulier. Dans sa forme actuelle, cet arabe algérien reflète les différentes étapes qu'il a vécues au cours de son histoire. Au point de vue lexical, on note la présence de mots berbères tels que aïreuj («passoire»), aghhtal («escargot»), asselwan («suie»), khemmal («nettoyer»), etc., et un grand nombre d'autres mots puisés dans le vocabulaire de l'agriculture, l'élevage et la toponymie. Des mots comme tebsi («assiette»), ma'adnous («persil»), braniya («aubergine»), boukraj («bouilloire»), etc., témoignent de l'influence du turc dans l'arabe algérien. Avant l'arrivée des Français, des mots espagnols sont entrés dans la langue, par exemple, fitchta («fête»), sberdina («espadrille»), bodjado («avocat»), kanasta («panier»), essekouila («école primaire»), etc.

Évidemment, le français a laissé un bon fonds lexical qui illustre la capacité d'adaptation de l'arabe algérien: funara («foulard»), tcheuzina («cuisine»), miziriya («misère»), zarata («il a déserté»), etc. Pour un Algérien, tous ces mots «étrangers» sont arabes au même titre que les mots cible (< allemand), bizarre (< espagnol), police (<italien), pédale (<italien), pingouin (<anglais), etc., semblent des mots bien français pour un francophone.

Le célèbre humoriste et comédien algérien, Mohamed Fellag, décrit ainsi sa langue: «L'algérien de la rue est une langue trilingue, un mélange de français, d'arabe et de kabyle.» Dans un entretien, il déclarait aussi:


          
C'est ma langue le mélange des  trois langues, c'est ma langue; c'est ça que je parle naturellement, et  elle est comprise naturellement, parce que le public est comme moi, que ce soit au marché, dans la rue, dans le bus ou dans les milieux scientifiques, les gens parlent comme ça! [...] Moi, je suis contre tous les purismes, je suis pour le mélange, je suis pour l'utilisation libre de toute contrainte. Je ne suis pas linguiste, mais je pense que c'est comme ça que les langues sont faites, en se mélangeant à d'autres langues.Travailler ces langues, ça m'amuse aussi; c'est riche, on s'adapte tout de suite; un mot qui manque en arabe dialectal, hop! on le prend au français et on le conjugue en arabe, on le triture et on en fait un mot. Un ami kabyle m'a raconté une discussion sur la langue qu'il a eue avec sa mère;  il lui disait: tu sais en kabyle il y a beaucoup de mots arabe et français; par exemple, jami, c'est du français, et sa mère qui lui dit: «jami de la vie», jami, c'est du kabyle, je l'ai toujours dit; elle l'avait intégré.

Mais l'arabe algérien n'est en général pas très prisé par le pouvoir. Il est souvent qualifié comme un «charabia» incapable de véhiculer une «culture supérieure». En 1993, le critique égyptien Taha Husain aurait écrit à propos de l'arabe algérien: «Le dialectal ne mérite pas le nom de langue et ne convient pas aux objectifs de la vie intellectuelle.» En général, les arabophones algériens n’ont aucun problème à communiquer avec ceux du Maroc, de la Tunisie ou de la Libye, mais il leur est plus malaisé de communiquer avec les arabophones de pays plus éloignés au Proche-Orient tels que la Syrie, l'Irak ou la Jordanie.

Quant à l'arabe classique, appelé aussi qawmi, seule une partie de la population (environ la moitié), celle qui est la plus scolarisée, a accès à cet arabe officiel appris à l'école et employé généralement comme langue seconde. L'Algérien moyen est souvent incapable de saisir le sens réel des informations radiophoniques ou télévisées diffusées en arabe officiel. Pour beaucoup d'Algériens, cet arabe écrit est artificiel à l'oral et ne correspond pas à leur véritable langue. L'humoriste Mohamed Fellag cite sa mère qui lui dit en entendant le président Bouteflika à la télé: «Il a l'air bien ce monsieur, mais c'est dommage qu'il ne parle pas l'arabe!»

2.2 Les berbérophones

               




Par ailleurs, près du tiers, soit 8,8 millions des Algérien (représentant ainsi 27,4 % de la population) parlent l'une des variantes du berbère, une autre langue chamito-sémitique, mais appartenant au groupe berbère: le kabyle, le tamazight, le chaouïa (shawiya), le mzab, le mozabique, le tshalhit, le touareg, le tarifit, le tumzabt, etc. Les berbérophones forment diverses communautés telles que les Kabyles, les Chaouïas, les Zénètes, les Mozabites, les Touaregs, etc.

Les berbérophones sont regroupés surtout près de la capitale, Alger, et au centre du pays; on trouve aussi quelques communautés éparpillées dans le Sud. Soulignons également que les Berbères sont présents dans les pays voisins (Maroc, Tunisie, Mauritanie, Mali, Libye, etc.). En Algérie, les berbérophones se sont donné comme nom Imazighen (au pluriel); au singulier, c’est le terme Amazigh (berbère) qui est employé. Le mot tamazight désigne leur langue (berbère) et Tamazgha le territoire auquel ils appartiennent (la Berbérie).

 
                                                       
Ethnie (Algérie) Langue maternelle Famille linguistique Population
[mil]
%
Arabes algériens arabe algérien chamito-sémitique (sémitique) 19 321 000             60 %
Kabyles kabyle chamito-sémitique (berbère)     3 050 800             9,4 %
Bédouins du       Hamyan hassaniyya chamito-sémitique (sémitique)   1 932 200             5,9 %
Chaouias (Shawiya) chaouia chamito-sémitique (berbère)   1 728 800             5,3 %
Bédouins du Tajakant hassaniyya chamito-sémitique (berbère)     1 311 900             4,0 %
Berbères du Moyen-Atlas tamazight chamito-sémitique (berbère)     1 220 300             3,7 %
Berbères            arabisés arabe algérien chamito-sémitique (sémitique)     1 003 800             3,1 %
Berbères Ishilhayn (Shilha du Nord) tachelhit chamito-sémitique (berbère)                  630 500             1,9 %
Berbères shilha tachelhit chamito-sémitique (sémitique)      233 900             0,7 %
Berbères de Mzab (mozabite) tumzabt chamito-sémitique (berbère)                  233 900             0,7 %
Bédouins du Ziban hassaniyya chamito-sémitique (sémitique)                  203 390             0,6 %
Saharawi hassaniyya chamito-sémitique (sémitique)                  163 710             0,5 %
Berbères de Ghardaia tamazight chamito-sémitique (berbère)                  138 810             0,4 %
Arabes marocains arabe marocain chamito-sémitique (sémitique)                  133 830             0,4 %
Bédouins du Chaamba arabe         algérien du Sahara chamito-sémitique (sémitique)      101  690             0,3 %
Bédouins de Sidi hassaniyya chamito-sémitique (sémitique)                  101 690             0,3 %
Tamanrassets arabe du Sahara chamito-sémitique (sémitique)      101 690             0,3 %
Bédouins du Tuat taznatit chamito-sémitique (berbère)                    66 910             0,2 %
Bédouins du Dui-Menia arabe du Sahara chamito-sémitique (sémitique) 61  020 0,1%
Bédouins de Laghouat hassaniyya chamito-sémitique (sémitique) 61 000              0,1 %
Bédouins de Ruarha tamazight chamito-sémitique (berbère) 61 000             0,1%
Bédouins de Suafa tamazigh chamito-sémitique (berbère) 61 000             0,1%
Berbères de Figig tamazight chamito-sémitique (berbère) 61 000             0,1%
Berbères du Menasser  tamazight chamito-sémitique (berbère) 61 000             0,1%
Berbères du Gourara taznatit chamito-sémitique (berbère)                    57 970             0,1%
Berbères de Tougourt  arabe algérien chamito-sémitique (berbère)                    57 970             0,1%
Tamacheks hoggar   (Touaregs)             tamahaq chamito-sémitique (berbère)                    31 350             0,1%
Bédouins de Nail tamazight chamito-sémitique (berbère) 28 470             0,0 %
Touaregs d'Ajjer             tamahaq chamito-sémitique (berbère)                    22 370             0,0 %
Chénouas chénoua chamito-sémitique (berbère)                    15 250             0,0 %
Berbères de Tidikelt (Ibidites) tamazight tidikelt chamito-sémitique (berbère)                     14 240             0,0 %
Arabes égyptiens arabe égyptien chamito-sémitique (sémitique) 13 220 0,0 %
Français             français                          langue romane                     10 170             0,0 %
Hausa (Touaregs) hausa chamito-sémitique (tchadique)    8 750 0,0 %
Tougourts tamazight temacine chamito-sémitique (tchadique)                       6 100 0,0 %
Ourgla tagargrent chamito-sémitique (berbère)     5 000             0,0 %
Arabes irakiens arabe irakien chamito-sémitique (sémitique)                       3 360             0,0 %
Tsiganes tsigane indo-iranienne (indienne)                       3 360             0,0 %
Russes             russe                          langue slave                       2 030             0,0 %
Idaksahaks (Touaregs) tadaksahak nilo-saharienne (songhaï)     1 800             0,0 %
Espagnols             espagnol                          langue romane                       1 630             0,0 %
Biélorusses             biélorusse                          langue slave                       1 020             0,0 %
Britanniques             anglais                          langue germanique                        610                 0,0 %
Juifs français indo-européenne (romane) 592             0,0 %

32 329 322      

100 %

2.3 Les autres communautés linguistiques

Il reste quelques petites communautés parlant des langues indo-européennes et nilo-sahariennes. Parmi les langues indo-européennes, signalons le français parlé par environ 10 000 Français et 600 Juifs, ainsi que par presque environ la moitié de tous les Algériens en tant que langue seconde. Avant l'indépendance, on comptait plus d’un million de colons français en Algérie et près de 150 000 de Juifs parfois de souche très ancienne; presque tous ces gens ont quitté le pays dans les années qui ont suivi l’indépendance. En 1986, on recensait encore près de 52 000 Français en Algérie; ils étaient environ 24 500 en 1992 et étaient estimés à 8300 (dont les trois quarts possèdent la double nationalité) en 1996. L’Algérie peut être considérée, à tort ou à raison, comme «le second pays francophone du monde» avec près de 21 millions de personnes qui ont une connaissance plus ou moins grande du français, soit environ 67 % de la population (32,2 millions).

Les petites communautés linguistiques sont les Tsiganes (env. 3300) parlant leur langue indo-iranienne (le tsigane), les Hausas parlant le hausa (groupe tchadique) avec quelque 8700 locuteurs et les Belbali et les Idaksahaks parlant le tadaksahak, une langue nilo-saharienne du groupe songhaï avec quelque 1800 locuteurs.

En ce qui a trait à la religion, la Constitution de 1989 (et celle de 1996) a proclamé l'islam religion d'État. La très grande majorité des Algériens sont de religion musulmane sunnite, pour la plupart de rite malékite.


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Source: ALGERIA INTERFACE. «La peur des maquis» dans Courrier   international,
Sainte-Geneviève (France), no 549, semaine du 10 au 16 mai   2001, p. 46.

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Pour plus d'informations, consulter les fiches des pays ci-dessous

                                                 
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  Libye       Mauritanie       Niger

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